• las ideas básicas para trabajar

  • las ideas habituales del alumnado para revisar

  • posibles “buenas” preguntas que ayuden a la construcción de estas ideas

En algunas rocas sedimentarias encontramos fósiles, que son restos de seres vivos o evidencias de su actividad. También se pueden encontrar determinadas sustancias químicas diseminadas en el sedimento, que reciben el nombre de fósiles químicos- como es el petróleo- que pueden revelar la existencia de los organismos que las produjeron.

 

Los fósiles son una evidencia del pasado y nos ayudan a entenderlo.

Podemos relacionarlos con experiencias propias:

  • En el mundo natural donde encontramos rastros que observamos y nos cuentan cosas que no hemos visto, pero que podemos deducir: hojas comidas, excrementos, huellas, paisajes quemados...

  • Y también encontramos rastros de vida: objetos, recuerdos, afectos... que explican cómo éramos cuando éramos pequeños, a lo que nos gustaba jugar, qué hacíamos, qué cosas conservamos de los abuelos...

Además, nos dan la posibilidad de pensar en el futuro: ¿qué restos quedarán de nosotros? ¿de nuestras ciudades? ¿de los animales de nuestra época? Todo esto lo miramos a escala humana, y el reto es concebir el tiempo geológico, que es a una escala mucho mayor.

Por lo tanto, los fósiles los podemos ver como indicadores de la historia de la Tierra, ya que permiten mostrar cómo en otras épocas en la Tierra vivían otros seres vivos. Algunos de ellos, muy abundantes y bien adaptados, se extinguieron (ej. los dinosaurios). Conocer las causas de las extinciones, las interacciones entre la biosfera, la atmósfera, la hidrosfera, la litosfera puede ayudar a entender el pasado y juzgar aspectos que pueden afectar a la humanidad en el futuro inmediato.

Para que estos restos se conserven hasta nuestros días deben pasar por un proceso de fosilización, que comienza con la muerte del organismo y con un entierro rápido, de tal manera que quede protegido de la actividad bacteriana, agentes atmosféricos... Posteriormente los restos se mineralizan cambiando su estructura y composición. Normalmente se conservan las partes duras del organismo (huesos, dientes, conchas...) ya que son más resistentes al deterioro, pero hay casos excepcionales en que se han preservado las partes blandas (organismos conservados en ámbar, alquitrán, ambientes glaciares...).

 

Hay que tener en cuenta que el proceso de fosilización es sincrónico al proceso de sedimentación, de ahí que la mayoría de fósiles se encuentran en rocas sedimentarias y, por tanto, proporcionen información para poder reconstruir su proceso de formación y su edad. También ayudan a interpretar las condiciones ambientales de la zona donde vivían los organismos y los climas del pasado (los granos de polen son muy útiles en este caso). Y también son útiles en la prospección de petróleo, carbón... 

Ideas alternativas a trabajar son, por ejemplo, el concepto de "viejo".

Se puede pedir que lleven el objeto más viejo que tengan y hablar de

 

¿Cuántos años crees que tiene este objeto? ¿Qué te hace pensar eso?

 

(Lo relacionan con la apariencia y una moneda puede ser vieja si es sucia mientras que una roca puede ser joven porque se ve pulida).

Otra idea a revisar es la diferencia entre muerte (falleció su mascota o un familiar) y extinción (ya no hay ningún ejemplo de este tipo de organismo en la Tierra).

 

También será bueno discutir si los "hombres de las cavernas" convivieron con los dinosaurios y fueron ellos los que los extinguieron, ya que la idea del tiempo geológico es muy difícil de percibir por parte del alumnado joven.

Preguntas que pueden ayudar a construir conocimientos sobre los fósiles son:

En relación a su diversidad y características:

 

  • ¿Cómo podemos diferenciar un fósil de una roca?

  • ¿Qué partes de un organismo identificamos en un fósil y por qué sólo estas?

  • ¿En qué se parecen y se diferencian un helecho vivo de otro fosilizado?

En relación a los cambios, el proceso de formación:

 

  • ¿Por qué enterrando un organismo puede convertirse en un fósil después de muchos años? ¿Qué condiciones (del suelo, climatológicas, de entierro...) favorecen que un organismo fosilice?

  • ¿Qué diferencia hay entre un molde y la concha original?

  • Dado de un fósil de un ser vivo, ¿cómo nos imaginamos que era hace aun más tiempo? ¿Y hace más tiempo? ¿Y hace aún más tiempo?...

  • ¿Podríamos situar diferentes fósiles en una línea del tiempo?

En relación al control-regulación de los cambios:

 

  • ¿Qué condiciones se han tenido que dar en el entorno para que podamos encontrar fósiles de dinosaurios?

  • ¿Por qué sólo se han transformado en fósiles una parte de los organismos que vivían en una época y no todos?

  • ¿Cómo debe haber cambiado el paisaje si encontramos fósiles marinos en una montaña?

  • ¿Por qué algunos seres vivos se han extinguido? ¿Por qué muchas de las extinciones se dan en islas?

  • ¿Por qué no hay que llevar a casa los fósiles que encontramos en el campo?

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